предыдущая главасодержаниеследующая глава

Золотая целина

То, что золото и медь были первыми металлами в людском обиходе, получает все новые подтверждения. Археологи установили, что, по меньшей мере за 9 тыс. лет до н. э. женщины Африки уже носили золотые украшения.

В особой моде были бусы, подвески, ожерелья из расплющенных золотых самородков, и, естественно, мужчины очень старались их найти.

Это удавалось куда легче, чем последующим поколениям, по причине, о которой пойдет речь впереди.

Металл невинных украшений постепенно стал сокровищем, всеобщей мерой ценности, божеством, желтым дьяволом, способным, по словам Шекспира, "сделать все чернейшее - белейшим, все гнусное - прекрасным, всякий грех - правдивостью, все низкое - высоким". Тут уж в погоне за ним люди сделали все, на что способны, и даже больше - усилия затрачивались сверхчеловеческие.

Каковы же трофеи? Определить их нелегко. О золоте и под присягой редко сообщали правду. И все же специалисты, применяя различные методы оценки, критически сопоставив все имеющиеся данные, установили, что к середине нашего века человечество накопило не менее 75 тыс. т. Из них примерно половина сосредоточена в хранилищах банков, а остальное на руках у людей и в прямом, и в переносном смысле.

Если собрать воедино все золото мира, оно всего лишь образует куб с ребром в 15 м - обидно маленький памятник колоссальным усилиям и страданиям многих поколений!

По данным, приведенным в книге немецкого исследователя Г. Квиринга "История золота" (Штутгарт, 1948), за первую половину нашего века добыто около 30 тыс. т. За последующие годы данные противоречивы, и мы не будем на них останавливаться, отметим лишь, что добыча неуклонно растет и составляет теперь более 1 тыс. т в год.

В XIX в. запас золота, по Квирингу, увеличился на 11600 т, а дальше в глубь времен добытое золото оценивают так: XVIII в. - 1700 т, XVII в. - 920 т, XVI в. - 760 т. Всего за эти три века, после открытия Америки, получили 3400 т, но добыли из недр гораздо меньше (другим источником было ограбление народов нового континента).

За тысячу лет средневековья (с VI по XVI в.) накопили лишь 2300 т.

Как видим, добыча закономерно возрастала век за веком, подтверждая привычные представления о прогрессе. Исходя из этого естественно предположить, что доля древних веков в мировой добыче золота ничтожна (в отношении других полезных ископаемых это действительно так).

Но специалисты утверждают совсем иное - на заре человеческой истории было получено свыше 10 тыс. т золота!

Вот как распределялась добыча золота по эпохам и континентам (в тоннах).

Континенты
Эпохи до н. э. Азия Африка Европа Всего
Каменный и медный век (-4500-2100 гг.) 140 730 50 920
Бронзовый век (-2100-1200 гг.) 520 1720 400 2640
Железный век (-1200-50 гг.) 890 1410 1800 4100
Эпоха Римской империи (-50 + 500 гг. н. э.) 540 320 1700 2560
Всего 2090 4180 3950 10220

Сопоставление этих данных приводит к неожиданным выводам. Так, в начале нашей эры добывали в среднем 5 т в год. Это только в Старом свете, при населении меньше 150 млн. человек. В XVIII в. средняя добыча во всем мире составила 17 т в год, а население достигло одного миллиарда, и, следовательно, в расчете на одного человека золотодобыча уменьшилась более чем вдвое! Между тем добыча всех других полезных ископаемых, по сравнению с древними веками, во много раз возросла к этому времени и абсолютно, и относительно.

Только золото не укладывается в общую закономерность.

Уж не ошибочен ли подсчет?

Конечно, он не может быть очень точен, но в том, что порядок величин определен верно, убеждает близость выводов, к которым пришли историки, археологи, геологи, экономисты, применяя различные методы, используя все сохранившиеся данные. А их не так уж мало - на всех континентах, за исключением Австралии, обнаружены следы древних рудников и подсчитаны извлеченные запасы, а также "взвешены" золотые монеты и изделия, включены в баланс все сведения из древних рукописей (среди них имеются и такие ошеломляющие записи: в Египте, в середине второго тысячелетия до н. э. при фараоне Тутмосе 11 добывали до 50 т золота в год. Это раз в тридцать больше, чем в средние века во всем мире!)

Как видим, все века древней истории, получившие названия от камня, железа и меди, были в то же время и веками золота.

Совместными усилиями специалистов удалось восстановить картину древней золотопромышленности. Ее колыбелью и крупнейшим центром была Африка. Там, в долине Нила, по-видимому, раньше чем где-либо, начали собирать самородки и, очищая их от налипших зерен, научились промывать пески.

А в безводной Нубийской пустыне между Нилом и Красным морем, само название которой говорит о ее богатствах (Нуб - золото), отыскивая самородки, приспособились просеивать песок, как зерно на току.

Оба эти способа - промывка и отдувка, открыли возможность извлекать мелкое золото, показали, что выгоднее перерабатывать всю толщу песков, чем вылавливать отдельные самородки, как это делали первые охотники за украшениями.

Переход от случайного собирательства к систематической добыче был постепенен - рубеж между ними не установлен, но известно, что в середине пятого тысячелетия до н. э. множество рабов уже добывали золото в долинах Белого и Голубого Нила. Пески этих рек на всем протяжении были очень богаты - среднее содержание золота в десятиметровой толще речных отложений местами достигало 80 г/т.

В Нубийской и Аравийской пустынях постепенно перешли от провеивания песков к их промывке. Применению этого, более производительного способа содействовало то, что начался период неолитических дождей - на два тысячелетия пустыни превратились в саванны, а сухие вади стали полноводными реками.

Начиная с третьего тысячелетия до н. э. значительная разработка россыпей уже велась в Гане, Мозамбике, Южной и Западной Африке. Надпись на стелле, найденной в Аравийской пустыне, рассказала о том, что за три тысячи лет до н. э. там уже производилась и разработка коренных жил.

Позднее и в других районах, по мере того как таяла россыпь, переключались на добычу коренного золота, но в целом его роль была незначительна.

На других континентах золотодобыча, по-видимому, возникла позднее и развивалась медленнее, чем в Африке.

Золото, добытое в Азии до нашей эры, оценивают в 1500 т, из них около 1000 т получили в Индии и Индокитае, где разработка месторождений Мадрассы, Малаккского полуострова, Тибета началась еще в третьем тысячелетии до н. э. Остальное, главным образом в первом тысячелетии до н. э., намыли из россыпей Белуджистана, Кашгарии, Западной Сибири, Приамурья, Средней и Малой Азии.

В сознании людей нашего времени золотые месторождения невольно ассоциируются с далекими, труднодоступными краями, что верно отображает современную их географию.

Как отметил еще Гумбольдт, золотые россыпи как бы оконтуривают границы цивилизации. Поэтому нелегко представить, что когда-то самый ее центр - Западная Европа - был страной золотых приисков, крупнейшим золотодобывающим районом мира.

В первом тысячелетии до н. э. на территории Иберии и Галлии (современных Португалии, Испании, Италии, Франции, Германии, Швейцарии) было добыто около 1200 т золота, на Балканах 500 т, а всего в Европе свыше 1800 т.

Захватив богатства, накопленные галлами, Цезарь, по свидетельству Плутарха, "наполнил лоно алчущего Рима золотом". И это было лишь началом. На захваченных территориях, в основном на Пирейском полуострове, римляне в лучшую пору существования империи, примерно за три столетия, добыли свыше 1500 т. Золотые монеты стали главными в денежном обращении по всей Европе, а серебро сошло на второй место.

Восстановленная специалистами картина древней золотопромышленности показывает, что она не была привилегией каких-либо "избранных" народов и развивалась на всех континентах (за исключением Австралии). И везде преобладающее значение имели россыпи. Традиционный способ их разработки запечатлен еще в древнегреческом мифе о походе аргонавтов в Колхиду за золотым руном. Дошли до нас и другие, более достоверные, чем мифы, описания техники и организации работ. Кое-где сохранились и вещественные их доказательства - древние выработки, приспособления, инструменты.

Все эти данные говорят о весьма примитивной организации работ - промывка песков производилась вручную, в чашах и на желобах, покрытых звериными шкурами. И, тем не менее золото извлекали так, что в старых отвалах не всегда удается обнаружить его следы. Сохранившиеся описания работ объяснили причину этого - руду перемывали десятки раз, не жалея рабского труда.

Способы добычи золота, особенно коренного, были значительно усовершенствованы лишь римлянами. Они впервые применили металлические желоба с ртутным покрытием, улавливающим даже очень мелкое золото, производили грандиозные подкопы и обрушения, размывали породы водой под большим давлением, создав прообраз современных гидромониторов.

И все же безмерной эксплуатацией рабов, как и техническими достижениями римлян не объяснить, почему в те времена удалось добыть так много золота. Если бы те методы применить, например, на месторождениях, разрабатываемых в наши дни, то за равный промежуток времени удалось бы добыть гораздо меньше.

Выдающиеся успехи рудокопов древних веков были обусловлены в первую очередь тем, что им досталось богатейшее наследство - золото, накопившееся на поверхности за "дочеловеческую" эру истории планеты. Континенты непрерывно разрушаются ударами волн, порывами ветра, потоками воды - всеми безраздельно господствующими на поверхности процессами механического и химического выветривания.

Подсчитано, что в среднем со всей поверхности суши срезается и уносится в океаны метровый слой горных пород за каждые 10 тыс. лет.

Геологическое время исчисляется миллионами лет, и, казалось бы, континенты давно должны сравняться с океанами, исчезнуть. Но из глубин земной коры на смену срезанным толщам вздымаются новые. Процессы поднятия отдельных блоков и их разрушения идут непрерывно, обновляют земную поверхность.

Академик Вернадский назвал ее царством самородных элементов и пояснил причины, по которым происходит их накопление и в первую очередь золота. Крупицы его непрерывно высвобождаются при разрушении горных пород и в отличие от других менее стойких элементов не исчезают бесследно, а скопляются в россыпях, как в подвалах Скупого рыцаря.

Поэтому земная поверхность становилась все богаче золотом до тех пор, пока в геологические процессы не вмешалась новая могучая сила - человек! Он везде, где мог, разработал золотую целину, за несколько тысячелетий извлек все, что накопилось за миллионы лет.

О том, как была богата золотая целина, ясное представление удалось получить при разработке золотых россыпей Австралии, Калифорнии, до которых не сумели добраться в древние времена.

Но таких районов осталось мало, в основном золотые сливки были сняты на заре человеческой истории.

Вывод очевиден - тогда искать и добывать золото было значительно легче, чем в дальнейшем. Постепенно за тысячелетия древней истории, начав со сбора самородков, люди накопили большой опыт поисков и разработки россыпей, а также "вершков" коренных месторождений.

Самым веским, можно сказать бесспорным, доказательством высокого их искусства является то, что до сих пор в старых золотоносных районах не удается обнаружить "необнаруженных" месторождений.

Казалось бы, первым русским золотоискателям было у кого поучиться.

Однако это не так!

предыдущая главасодержаниеследующая глава






Лабораторные бриллианты занимают всё большую долю рынка

Советы ювелирного стилиста: выбор актуальных моделей женских колец

В 1905 году на руднике «Премьер» в Южной Африке добыт самый крупный в мире алмаз - «Куллинан»

Лабораторные бриллианты становятся популярнее

В Калининграде нашли янтарь весом более 3 кг

Муассанит: ярче бриллианта и крепче сапфира

На кувейтском острове нашли 3,6-тысячелетнюю ювелирную мастерскую

Сияющий опал: 10 удивительных фактов о самом красивом драгоценном минерале

Модный тренд 1950-х: ювелирные украшения, которые приклеивали к телу

Ювелирный этикет ношения колец: правила, которые необходимо соблюдать

Странные гигантские алмазы приоткрывают тайну состава Земли

Что хранится в королевской шкатулке?

Работу хабаровского ювелира приняли в постоянную экспозицию Эрмитажа

В Болгарии найден древний амулет из Китая



Rambler s Top100 Рейтинг@Mail.ru
© Карнаух Лидия Александровна, подборка материалов, оцифровка; Злыгостева Надежда Анатольевна, дизайн;
Злыгостев Алексей Сергеевич, разработка ПО 2008-2017
При копировании материалов проекта обязательно ставить ссылку на страницу источник: 'IzNedr.ru: Из недр Земли'