предыдущая главасодержаниеследующая глава

Введение

Многогранен и сложен окружающий нас мир. К числу его удивительных творений, несомненно, следует отнести драгоценные и цветные камни. В этих камнях "есть своя жизнь... Мертвая земля смотрит на человека этими цветными глазами, говорящими о тайниках, таящихся в ее глубинах непонятной жизни. Эта последняя улыбка цепенеющей в мертвом холоде неорганической природы". Так писал в свое время о драгоценных камнях известный русский писатель и большой ценитель уральских самоцветов Д. Н. Мамин-Сибиряк. Действительно, некоторые свойства алмаза или, например, такого поделочного цветного камня, как нефрит, долгое время оставались непонятными, несмотря на то что эти камни были известны человечеству многие тысячелетия. И как было не удивляться и не восхищаться ими в прошлом, если даже сейчас, несмотря на грандиозное развитие научных знаний, алмаз и нефрит поражают воображение многих совершенством и загадочностью своих свойств.

Алмаз всегда удивлял не только прекрасной игрой света, но и своей изумительной твердостью*, которая значительно превышает твердость всех других известных минералов, металлов, различных металлических сплавов или каких-либо других веществ.

* (Твердостью называется способность твердого тела сопротивляться царапанию, истиранию, вдавливанию и подобным механическим воздействиям.)

Необычайная твердость алмаза удивительна еще потому, что алмаз образован тем же химическим элементом - углеродом, что и мягкий графит, используемый для изготовления карандашей.

До сих пор еще не найдено вещество более твердое, чем алмаз. Алмаз имеет очень важное техническое значение, и поэтому было предпринято много попыток искусственно получить его. В конце концов они увенчались успехом. Сообщения о том, что алмазы получены искусственным путем, появлялись в печати неоднократно. Одно из последних сообщений было опубликовано американской фирмой "Дженерал электрик компани" в ноябре 1954 г. Этой фирме, по-видимому, не только удалось впервые получить искусственные алмазы, но и наладить их массовое производство. Более подробно об истории синтеза алмазов будет рассказано ниже.

Другой минерал - нефрит удивляет своей исключительной вязкостью*, что в сочетании с довольно большой твердостью придает ему прочность стали. Изделия из нефрита отличаются особой долговечностью. Переходя из поколения в поколение, они совершенно не испытывают влияния времени и остаются такими же красивыми и прочными, как и вначале, сохраняя все тонкости нанесенного на них узора. Поэтому нефрит вполне заслуженно называют "камнем вечности".

* (Вязкость твердого тела зависит от силы сцепления его частиц и представляет собой способность противостоять раскалыванию.)

Не меньший интерес представляют и другие драгоценные и поделочные цветные камни, о которых будет рассказано в этой книге.

Драгоценные и цветные камни на протяжении длительного исторического периода считались предметом роскоши и были доступны небольшой привилегированной группе людей: аристократам, коронованным особам и просто богатым людям. В нашу эпоху драгоценные и цветные камни применяются не только в ювелирном деле, но и в различных областях науки и техники. Цветные камни нашли неограниченное применение в качестве декоративного материала при украшении общественных зданий и сооружений, а наиболее твердые из драгоценных камней используются в качестве абразивного материала, при производстве буровых работ и в качестве опор для осей в особо точных механизмах.

В драгоценных и цветных камнях мы находим пример великолепного проявления созидательных сил природы, но во всех ли случаях сказано ее последнее слово? Не сможет ли сам человек к шедеврам природы добавить не менее прекрасные образцы своих собственных творений? Природа творит вслепую, и ее творчество не всегда совершенно. Люди в процессе своей трудовой деятельности неоднократно сумели доказать, что плоды их труда могут быть более совершенны. Наука отвоевывает от природы все новые и новые тайны, и недалеко то время, когда мы в состоянии будем получать искусственным путем любые драгоценные и цветные камни, любые кристаллы с заранее заданными свойствами. В этом отношении уже многое сделано. В нашей стране, например, уже налажено промышленное производство оптического флюорита, синтетического рубина, сапфира, корунда и пьезокварца. Синтетический рубин давно уже нашел применение в часовом производстве; из синтетического кварца изготавливают пьезо-кварцевые пластинки, которые используются в качестве источника пьезоэлектричества и ультразвуковых волн; оптический флюорит идет на изготовление специальных линз, прозрачных для инфракрасных и ультрафиолетовых лучей. Часть синтетических кристаллов, отличающихся ювелирными свойствами, используются в качестве вставок в ювелирном деле при изготовлении различных украшений.

В настоящее время в Советском Союзе и за границей ювелирное дело развивается на базе новых, хорошо механизированных фабрик и заводов, где гранение камней производится на современных высокопроизводительных станках, вследствие чего наиболее трудоемкая и дорогая операция огранки камней значительно удешевлена. Организация добычи у нас драгоценных и поделочных камней осуществляется трестом "Русские самоцветы". В качестве ограночного материала используются как естественные камни Урала, Кавказа, Алтая и других районов Советского Союза, так и камни, получаемые синтетическим путем в заводских условиях.

В настоящей книге мы расскажем о некоторых наиболее распространенных драгоценных и цветных камнях, об их характерных свойствах, о том, как они образовались в природе, как получаются искусственным путем и какое значение имеют в развитии культуры и техники.

предыдущая главасодержаниеследующая глава







Rambler s Top100 Рейтинг@Mail.ru
© Карнаух Лидия Александровна, подборка материалов, оцифровка; Злыгостева Надежда Анатольевна, дизайн;
Злыгостев Алексей Сергеевич, разработка ПО 2008-2017
При копировании материалов проекта обязательно ставить ссылку на страницу источник: 'IzNedr.ru: Из недр Земли'