предыдущая главасодержаниеследующая глава

Роковой опал

Правильнее было бы сказать: роковой роман, потому что речь пойдет о книге Вальтера Скотта "Анна Гейерштейнская". До ее издания ювелирные опалы ценились так же высоко, как алмазы. Плиний в "Естественной истории" писал: "Есть в них нежнейший огонь, нежели в карбункулах, блестящая багряность аметиста, есть морецветная зелень смарагда, и все светятся ровно в неимоверном смешении". Далее Плиний приводит рассказ о римском сенаторе, который отказался от дома и родины, но не отдал кольца с опалом по требованию императора. У древних римлян весьма популярны были даже неблагородные разновидности самоцвета. Считалось, что в ближнем бою камень предохраняет воина от ран. Поэтому каждый легионер в потайном месте обязательно хранил опаловый талисман. В течение многих веков опал считали самым красивым и редким самоцветом. "Гораздо скорее можно найти несколько сот наилучших алмазов, - утверждал немецкий минералог Брикман, - нежели десяток опалов без всякого порока". Ему вторил Уре: "Особенно мусульмане безрассудны в определении истинной ценности этих камней".

И вот по вине Вальтера Скотта талисман стал опасен!

Роман "Анна Гейерштейнская" вышел в свет в начале XIX в. и современному русскому читателю не известен. В нем, как сказано в американской "Минералогической энциклопедии", опалу отведена зловещая роль, с ним связаны несчастья и трагедии. Начитавшись В. Скотта, англоязычная часть населения земного шара стала относиться к самоцвету с большим подозрением. А к середине XIX в. торговля опалами практически прекратилась. По словам Г. Банка ("В мире самоцветов"), Вальтер Скотт рекомендует выкинуть злосчастный камень в море. Только тогда он оставит человека в покое.

Заинтригованные такими авторитетными заявлениями, мы пошли в Библиотеку им. В. И. Ленина и затребовали роман. Полное название его - "Карл Смелый, или Анна Гейерштейнская, дева мрака". Перевод С. де Шаплета прекрасно издан в Санкт-Петербурге в 1830 г. в виде пяти небольших томиков.

Действие романа начинается в 1474 г. в лесных кантонах Швейцарии. Героями его являются купцы, горожане, дворяне, графы, бароны, палачи, призраки, простолюдины, а также злой дух Понтия Пилата. Из коронованных особ отметим герцога Бургундского Карла Смелого, короля Франции Людовика XI и английского короля Эдуарда IV. Естественно, есть и влюбленные молодые люди: рыцарь Артур и леди Анна. Их любовь, как водится, столь же беззаветна, сколь безнадежна. В романе много стальных мечей, тугих английских луков, мрачных подземелий, кровавых интриг и битв (включая войну Алой и Белой роз).

В середине второго томика рассказывается о столкновении героев с чертовщиной. Дед леди Анны, барон и ученый, получил в дар от тех, "которые являются прежде, чем пропоет утренний петел", серебряную лампаду на мраморном подножии, исписанном иероглифами. Однажды он вошел в свою комнату и увидел, что лампада погашена и снята с подножия, на котором "стояла прелестная молодая женщина в персидской одежде алого цвета. На ней не было ни чалмы, никакого другого головного убора, кроме головной ленты, продетой сквозь ее волосы и прикрепленной золотой пряжкою, украшенною огромным опалом, который при разнообразии цветов, свойственных сему камню, сиял красноватым оттенком, подобным огненной искре".

Пока дед героини пребывает во вполне понятном остолбенении, скажем несколько слов о ювелирных опалах. В зависимости от окраски и вида опалесценции различают следующие основные разновидности: белый опал - светлый, прозрачный, с опалесценцией в светло-голубых тонах; черный опал - черный, синий, зеленый с опалесценцией красного цвета; арлекин - с пестрой игрой цветовых пятен на красном фоне; огненный опал - желтый, красный с огненной опалесценцией; жиразоль - голубой или белый с опалесценцией в красных тонах. Отсюда видно, что загадочная женщина была украшена, скорее всего, арлекиновым опалом. Самоцвет назван по персонажу итальянской народной комедии масок, который щеголял в костюме из пестрых лоскутков. Опал производит праздничное впечатление мозаичной опалесценцией, образованной угловатыми или округлыми участками красного, зеленого, желтого, голубого цветов.

Однако вернемся к деду Анны. Барон в конце концов пришел в себя и женился на прелестной обладательнице арлекинового опала. Через некоторое время у молодой баронессы были замечены странности. В минуты возбуждения "носимый ею на голове, оправленный в золото опал, которого она никогда не снимала, изливал от себя пламя, подобное огненному языку, гораздо ярче обычного. Таким же образом, если в сумерках Гермиона (так звали бабку Анны) начинала говорить живее всегдашнего, то камень как будто становился блистательнее и даже сиял ярким лучом, который, казалось, происходил от него самого, а не как обыкновенно, через отражения какого-нибудь внешнего света. Горничные ее уверяли, что когда госпожа их предавалась мгновенной вспыльчивости (единственная слабость, в ней замеченная), то темно-красные искры сыпались из таинственного Талисмана, как будто бы он разделял волнение той, которая его носила. Далее, прислуживающие ей женщины рассказывали, что она снимала этот камень лишь на несколько минут, когда ей убирали волосы; что она была необыкновенно задумчива и молчалива во все продолжение времени, пока он был снят, и в особенности тревожилась, если к нему подносили какую-нибудь жидкость. Даже будучи окропляема святой водою в церкви, она никогда не крестилась от опасения, как полагали, чтобы капля воды сей не коснулась столь драгоценного для нее Талисмана".

Счастье молодых продолжалось недолго. Вскоре родилась дочь, названная Сивиллой (это уже мать Анны). На крестинах собрались многочисленные гости, которые перессорились из-за старшинства. В пылу ругани дед Анны был объявлен колдуном, а бабка - злым духом, не смеющим кропить лица святой водой. Желая опровергнуть клевету, барон брызнул в лицо жены влагой из церковной чаши. "Опал, на который попала одна из капель, сверкнул ярким лучом, подобно падающей звезде, и тотчас лишился своего сияния и цвета, став простым камнем". Баронесса упала с болезненным стоном. Муж отнес ее в спальню, а сам, вернувшись, простерся перед алтарем. Когда спальню открыли для приехавшего доктора, то нашли в ней лишь горсть легкого серого пепла "как бы от сгоревшей бумаги".

Не утомились ли вы, читатель? Если нет, то мы должны огорчить вас. Все, с чем вы познакомились выше, читать не следовало, так как на самом деле ничего этого не было. К середине четвертого томика выясняется, что баронессу просто-напросто отравили. Об этом поведал опал, который лишился блеска - "таково свойство этого драгоценного камня в случае приближения к нему яда".

Далее по ходу действия Вальтер Скотт перебил кучу людей, включая Карла Смелого. Однако ни в одной из смертей "роковой" опал не играл никакой роли. Более того, для Анны с Артуром все окончилось сравнительно благополучно - они поженились. Изредка молодая баронесса надевала "головной убор, составленный из двух ястребиных перьев, соединенных пряжкою с опалом, которого цвет, изменяющийся от преломления лучей", обвораживал всех. Происходило это без видимого вреда для персонажей.

Итак, какую же зловещую роль играет опал в книге? У нас создалось впечатление, что роман Вальтера Скотта англичане и американцы читали не далее второй части. Отсюда и напраслина, возводимая на опал. В России никакого предубеждения против самоцвета не было. Английская королева Виктория, которая была более добросовестной читательницей, чем ее подданные, очень любила опалы и одаривала ими свое многочисленное семейство. Особенно хорошо относилась она к австралийским камням. Может быть, именно поэтому в Австралии получил завершение опаловый сюжет.

Считалось, что капризный минерал искусственно получить невозможно. В природных условиях он растет очень медленно, десятки тысяч лет. Никакого человеческого времени и терпения не хватит, чтобы вырастить даже микроскопический камень, - так думали до 1960 г.

В механизме роста природного опала первыми разобрались австралийские ученые А. Гаскин и П. Дарре. Они выяснили, что при медленном испарении воды из гидротермального раствора образуется множество частичек кремнезема размерами 0,02-0,05 мкм. В дальнейшем на них слоями нарастают оболочки, увеличивающие размер зерен до 0,15-0,30 мкм. Сферические гранулы в процессе образования самопроизвольно укладываются правильными рядами, образуя опаловую структуру.

Получив такую информацию, ученые детально разработали методику приготовления мелких сферических зерен строго выдержанного размера, при этом сократив длительный природный процесс до нескольких дней. В 1964 г. А. Гаскин и П. Дарре получили патент на изготовление благородного опала.

Суть их изобретения заключается вот в чем. Раствор силиката натрия (опять обыкновенный канцелярский клей!) нагревают вместе с ионообменными смолами в течение 30-100 ч. При этом образуются шарики различных размеров, из которых ненужные отсевают. Затем шарики осторожно нагревают при температуре от 300 до 900 К (23-630° С), в результате чего излишки воды испаряются, а шарики прочно спекаются друг с другом. Опал готов!

В последующие годы методы получения синтетического опала были модернизированы. В 1973 г. в продаже появились камни, изготовленные Пьером Жильсоном (Швейцария). По игре цветов и по внутреннему строению они наиболее близки к своим природным собратьям. Мы ничего не можем сказать о технологии синтеза, которая строго засекречена. Это неудивительно, так как фирма Жильсона не хочет иметь конкурентов. Она продает белые опалы по цене 15-37 долл. за карат и черные опалы по цене 95-150 долл. за карат. Напомним, что природные опалы в 10 раз дороже.

В Советском Союзе проблема искусственного получения опала также успешно решена. Как сообщили "Известия" 13 ноября 1984 г., синтетический опал получен в Институте геологии и геофизики Сибирского отделения АН СССР. Производство благородного опала освоено на Исфаринском гидрометаллургическом заводе. Совместными усилиями института и завода создана надежная технология синтеза замечательного самоцвета. Душанбинский ювелирный завод освоил изготовление ювелирных изделий.

Однажды в Институт геологии и геофизики пришла посылка из Австралии. Зарубежный ученый прислал образцы натуральных опалов в благодарность за помощь в выявлении механизма образования опалов в природе. При самом тщательном рассмотрении разницы между натуральным и искусственным опалами выявить не удалось. Таким образом, в области синтеза одного из сложнейших самоцветов мы вышли на уровень мировых достижений.

предыдущая главасодержаниеследующая глава






Лабораторные бриллианты становятся популярнее

В Калининграде нашли янтарь весом более 3 кг

Муассанит: ярче бриллианта и крепче сапфира

На кувейтском острове нашли 3,6-тысячелетнюю ювелирную мастерскую

Сияющий опал: 10 удивительных фактов о самом красивом драгоценном минерале

Модный тренд 1950-х: ювелирные украшения, которые приклеивали к телу

Ювелирный этикет ношения колец: правила, которые необходимо соблюдать

Странные гигантские алмазы приоткрывают тайну состава Земли

Что хранится в королевской шкатулке?

Работу хабаровского ювелира приняли в постоянную экспозицию Эрмитажа

В Болгарии найден древний амулет из Китая



Rambler s Top100 Рейтинг@Mail.ru
© Карнаух Лидия Александровна, подборка материалов, оцифровка; Злыгостева Надежда Анатольевна, дизайн;
Злыгостев Алексей Сергеевич, разработка ПО 2008-2017
При копировании материалов проекта обязательно ставить ссылку на страницу источник: 'IzNedr.ru: Из недр Земли'