11.06.2013

Происхождение опала намекает на сходство австралийского Красного центра с Марсом

Драматичные геологические события, в результате которых образовался опал – главный национальный драгоценный камень Австралии, – описываются Патрисом Реем (Patrice Rey) из Сиднейского университета в Australian Journal of Earth Sciences. В работе подчеркивается, что геология австралийского Красного центра из всех земных ландшафтов наиболее сходна с геологией Марса и может дать ценную информацию об этой планете.

Скала Улуру на территории австралийского Красного центра. Фото: Daniel Peckham/Flickr.com
Скала Улуру на территории австралийского Красного центра. Фото: Daniel Peckham/Flickr.com

«Австралия добывает более 90% мировых запасов опала. Ранее о происхождении опала не знали ничего: почему он формируется на столь малых глубинах или почему его месторождения находятся исключительно в Центральной Австралии и практически нигде больше на Земле, – говорит Патрис Рей. – Формирование австралийских опалов происходило как следствие исключительного эпизода кислотного выветривания во время высыхания Центрально-Австралийского ландшафта».

Это случилось, когда море Эроманга, воды которого покрывали около 60% Австралии, стало отступать. В период 100–97 млн лет назад этот водный массив покрывал значительно меньшую территорию. Ранее обводненный Центрально-Австралийский ландшафт начал высыхать, что дало начало кислотному выветриванию в больших масштабах – минерал пирит стал «отдавать» серу.

Кислотное выветривание такого типа, происходившее, по оценкам специалистов, на территории примерно 1,3 млн кв. км в Центральной Австралии, является уникальным на Земле по своему размаху. Ранее выветривания подобных масштабов описывались только для поверхности Марса.

Примечательно, что опаловый кремнезем, оксиды железа и глинистые минералы, найденные в Центральной Австралии, сходны с перечисленными минералами, которые были обнаружены на поверхности Марса в 2008 году и интерпретированы как продукт кислотного выветривания обломочных пород вулканогенного происхождения, покрывающих красную планету.

Прожилки драгоценного опала в песчанике из Центральной Австралии
Прожилки драгоценного опала в песчанике из Центральной Австралии

«Многие австралийцы, знакомые с уникальными особенностями австралийского Красного центра, и не предполагают о его поразительном сходстве с Марсом, несмотря на схожий цвет ландшафтов, – отмечает Рей. – А возможно, именно эти особенности и определяют формирование опалового кремнезема здесь».

Для того чтобы происходило образование драгоценного опала (в отличие от опалового кремнезема), требуется переход к щелочным условиям среды, перед тем как обогащенный кремнеземом гелеподобный материал, находящийся в трещинах и промоинах, дегидратирует и кристаллизуется. Это возможно только тогда, когда вмещающие породы, такие как в Австралии, имеют высокую эффективность при нейтрализации кислоты.

«США и Европа инвестировали миллиарды долларов в запуск орбитальных космических аппаратов и вездеходов на Марс в надежде обнаружить внеземную жизнь, тогда как Центральная Австралия предлагает уникальную природную лабораторию, где могут быть изучены возможные марсианские биогеологические процессы», – говорит Рей. Стоимость подобных исследований на несколько порядков ниже стоимости космической миссии.


Источники:

  1. polit.ru






Разновидности жемчуга - или полезная информация для покупателей ювелирных изделий

Объяснено загадочное поведение минерала калаверита

Индийский рынок ювелирных украшений обгонит американский

Пять вопросов при приобретении бриллиантового украшения

История сапфиров: экспедиция к эфиопским месторождениям

Передвижная выставка о жемчуге из Катара

Как зародились редчайшие голубые бриллианты

Крупнейшую пресноводную жемчужину продадут впервые за 240 лет

Ложки, вилки, ножики… А в новой жизни - украшения

Лабораторные бриллианты занимают всё большую долю рынка

Советы ювелирного стилиста: выбор актуальных моделей женских колец

В 1905 году на руднике «Премьер» в Южной Африке добыт самый крупный в мире алмаз - «Куллинан»

Лабораторные бриллианты становятся популярнее

В Калининграде нашли янтарь весом более 3 кг

Муассанит: ярче бриллианта и крепче сапфира

На кувейтском острове нашли 3,6-тысячелетнюю ювелирную мастерскую

Сияющий опал: 10 удивительных фактов о самом красивом драгоценном минерале

Модный тренд 1950-х: ювелирные украшения, которые приклеивали к телу

Ювелирный этикет ношения колец: правила, которые необходимо соблюдать

Странные гигантские алмазы приоткрывают тайну состава Земли

Что хранится в королевской шкатулке?

Работу хабаровского ювелира приняли в постоянную экспозицию Эрмитажа

В Болгарии найден древний амулет из Китая



Rambler s Top100 Рейтинг@Mail.ru
© Карнаух Лидия Александровна, подборка материалов, оцифровка; Злыгостева Надежда Анатольевна, дизайн;
Злыгостев Алексей Сергеевич, разработка ПО 2008-2017
При копировании материалов проекта обязательно ставить ссылку на страницу источник: 'IzNedr.ru: Из недр Земли'