16.08.2009

Червь Glycera dibranchiata — кроваво-красный меднозубый монстр

Это существо обладает весьма устрашающим обликом. Во-первых, это червь. Во-вторых, он кроваво-красного цвета. И в-третьих, что делает его совершеннейшим монстром, у этого червя есть четыре зуба. Ядовитых. Да к тому же ещё и медных.

Это не сам червь, это только его зубастый хоботок.
Это не сам червь, это только его зубастый хоботок.

В первый раз учёные столкнулись с живым организмом, у которого медьсодержащие минералы оказываются частью скелета. Кроме того, уровень содержания меди в зубах этого существа настолько высок, что, в принципе, это небезопасно для его организма.

Исследователи установили, что медь в зубах червя пребывает и в неминеральной форме, выступая в качестве структурного элемента поперечной связи между длинными цепочками белковых волокон.

Неминеральная медь обнаружилась и на поверхности зубных каналов червя, через которые он впрыскивает яд в тело жертвы.

Учёные предполагают, что медь в данном случае выступает в роли катализатора, активизирующего яд, то есть, делающего впрыскиваемое в тело жертвы вещество токсичным. В теле червя оно пребывает, очевидно, в неядовитой форме.

Glycera dibranchiata отдыхает на камушке.
Glycera dibranchiata отдыхает на камушке.

На самом деле, этот красный кольчатый червь давно известен. Русское название у него отсутствует, а латинское его наименование — Glycera dibranchiata. В тех местах, где он водится, его активно используют рыбаки — как приманку, естественно.

Профессор биологии в Калифорнийского университета (University of California) в Санта-Барбаре Герберт Уэйт (Herbert Waite) долгое время занимался изучением мидий. В особенности его интересовали волокна, которые мидии производят, чтобы прикрепляться к подводным камням.

Ему удалось установить, что эти волокна состоят, в основном, из белков, однако 1% их веса приходится на металлическую медь, цинк или железо. Как выяснилось, эти металлы служат упрочнению производимых волокон.

Герберт Уэйт, профессор биологии в Университете Калифорнии в Санта-Барбаре.
Герберт Уэйт, профессор биологии в Университете Калифорнии в Санта-Барбаре.

А потом Уэйт столкнулся с неким докладом, сделанным британскими исследователями ещё в 1980-е годы. В этом докладе указывается на крайне высокое (до 13% от общего веса особи) содержание меди и цинка в организмах двух наиболее распространённых видов червей-полихет, к которым относится и Glycera dibranchiata.

Это обстоятельство весьма заинтересовало Уэйта, и, несмотря на отсутствие необходимого финансирования, он в компании с несколькими соратниками взялся за исследования.

В своей статье в журнале Science Уэйт и его коллеги отмечают, что "Биоминерализация — это основной способ упрочнения тканей, обнаруживающий величайшее разнообразие биокерамических структур, обладающих изящными микроархитектурами с особыми физическими свойствами".

Но вернёмся к нашим... червям. Итак, Glycera dibranchiata может вырастать в длину до 15 дюймов (38 см). У неё имеется хоботок, снаружи обычно невидимый.

Наружу он выводится "гидростатически", то есть, под давлением воды (наподобие свистульки "тёщин язык", которая распрямляется, когда в неё подуют, а так — свёрнута в улитку).

На конце этого мясисто-красного хоботка имеются четыре чёрных загнутых зуба, по форме напоминающих шипы розы, которыми червяк и цепляет жертву.

Внешне зубы похожи на шипы розы, по функциям напоминают шприцы.
Внешне зубы похожи на шипы розы, по функциям напоминают шприцы.

В довершение всего зубы эти полые, и через них в организм жертвы впрыскивается яд...

Как установили исследователи, зубы червя "сделаны" не из чистой меди, а из минерала атакамита — Cu2(OH)•3Cl (по другим сведениям, формула атакамита выглядит иначе — CuCl2•3Cu(OH)2).

Повторимся, учёные в первый раз сталкиваются с наличием биоминералов на основе меди в живых организмах.

Медь необходима для ферментативных процессов, однако там она присутствует в очень небольших количествах. Если в организме её оказывается слишком много, она превращается в яд.

И эта одна из причин, по которой Уэйт и его коллеги остались весьма озадаченными.

Остаётся непонятным, каким образом червь накапливает в своём организме медь в таких количествах, прежде чем из неё образовываются зубы, и почему она не причиняет организму никакого вреда?

Какие белковые носители используются для транспортировки меди в ту область, где происходит минерализация?

Есть и ещё одна интересная подробность, касающаяся прочности зубов Glycera dibranchiata.

Красный червь обитает в галечных отложениях и находит свою добычу по запаху. Довольно часто он промахивается мимо жертвы, а стало быть, его зубы должны стираться или ломаться о гальку. Но этого не происходит.

Исследователи обнаружили, что неминерализованная медь, как и медьсодержащие биоминералы, сосредоточены в верхней части зубов в виде волокон диаметром порядка 50 нанометров, находящихся внутри своего рода белковой матрицы.

По мере увеличения количества меди, прочность и жёсткость зубов возрастает, причём настолько, что и галька им оказывается нипочём.


Источники:

  1. MEMBRANA






Лабораторные бриллианты занимают всё большую долю рынка

Советы ювелирного стилиста: выбор актуальных моделей женских колец

В 1905 году на руднике «Премьер» в Южной Африке добыт самый крупный в мире алмаз - «Куллинан»

Лабораторные бриллианты становятся популярнее

В Калининграде нашли янтарь весом более 3 кг

Муассанит: ярче бриллианта и крепче сапфира

На кувейтском острове нашли 3,6-тысячелетнюю ювелирную мастерскую

Сияющий опал: 10 удивительных фактов о самом красивом драгоценном минерале

Модный тренд 1950-х: ювелирные украшения, которые приклеивали к телу

Ювелирный этикет ношения колец: правила, которые необходимо соблюдать

Странные гигантские алмазы приоткрывают тайну состава Земли

Что хранится в королевской шкатулке?

Работу хабаровского ювелира приняли в постоянную экспозицию Эрмитажа

В Болгарии найден древний амулет из Китая



Rambler s Top100 Рейтинг@Mail.ru
© Карнаух Лидия Александровна, подборка материалов, оцифровка; Злыгостева Надежда Анатольевна, дизайн;
Злыгостев Алексей Сергеевич, разработка ПО 2008-2017
При копировании материалов проекта обязательно ставить ссылку на страницу источник: 'IzNedr.ru: Из недр Земли'