12.02.2009

Геологи нашли древнейших виновников глобального потепления

Древние метанобактерии возникли на 700 миллионов лет раньше, чем считалось, и "подготовили" земной климат к появлению более высокоорганизованной жизни, утверждают японские геологи. Группа, возглавляемая Юичиро Уено из Токийского технологического института, обнаружила следы организмов, возраст которых равен 3,46 миллиардам лет. Открытию посвящена статья в журнале Nature.

Современные метанобактерии, фото с сайта bc.cc.ca.us
Современные метанобактерии, фото с сайта bc.cc.ca.us

Найденные следы - пузырьки содержащей метан жидкости в осадочных минералах, извлеченных из кратона Пилбар - участка континентальной коры Австралии, который большую часть времени оставался неизменным. Изотопный состав газа в пузырьках позволил приписать ему биологическое происхождение. Известно, что только часть метана производят микроорганизмы, а остальной газ получается, например, при пиролизе более сложных органических веществ - в естественных или искусственных условиях.

По словам ученых, климат Земли сформировался при непосредственном участии древних метанобактерий. Метан считается одним из главных парниковых газов - благодаря своей способности поглощать тепловое излучение и удерживать таким образом тепло в атмосфере. В современной атмосфере его намного меньше, чем, например, углекислого газа или воды, но в древности он мог сыграть решающую роль.

Биологи отмечают, что метанобактерии не были первыми - им предшествовали, например, фотосинтезирующие цианобактерии, которые насытили атмосферу кислородом. Согласно прежним теориям, первые производители метана возникли менее трех миллиардов лет назад - то есть на полтора миллиарда лет позже, чем сформировалась планета. Похожие микроорганизмы надеются найти на других телах Солнечной системы - в частности, на спутнике Сатурна Титане, значительная часть атмосферы которого состоит из метана.


Источники:

  1. Lenta.Ru
















Rambler s Top100 Рейтинг@Mail.ru
© IZNEDR.RU, 2008-2020
При использовании материалов сайта активная ссылка обязательна:
http://iznedr.ru/ 'Из недр Земли'