предыдущая главасодержаниеследующая глава

Опал

Опал - один из наиболее известных ювелирных камней. Его название произошло от древнесанскритского слова "упала" - драгоценный камень, в греческом языке это звучало как "опалое", в латинском - "опалус". Считается, что опал был известен за 250 лет до н. э. В странах Востока - это символ верности и надежды, однако в Европе существовало поверье, что опал приносит несчастье.

Цвет благородного опала белый, серый или черный. Плиний Старший писал, что главное достоинство опала - опалесценция, т. е. способность "излучать последовательно различные лучи под действием солнечного света". Опалесценция вызывает разнообразную игру цвета, в связи с чем выделяют ряд разновидностей опала: арлекин, или восточный опал, с разнообразной пятнистой опалесценцией на огненном фоне; кошачий глаз (редчайшая, наиболее дорогая разновидность) с концентрически зональной опалесценцией в ярко-зеленых тонах; царский опал - с темно-красным или бронзовым ядром, изумрудно-зеленой каймой и неокрашенной внешней зоной; джиразоль - просвечивающий голубоватый, голубовато-белый опал с красновато-золотистой опалесценцией; огненный, или пламенный, опал - красноватый или оранжевый с огненными отблесками, обычно неопалесцирующий, иногда с иризацией; лейкозос - молочно-зеленый опал с опалесценцией в зеленых и карминных тонах.

Представляют интерес и некоторые разновидности обыкновенных опалов, не обладающих опалесценцией: кахолонг - фарфоровидный опал (рис. 24), нежно-зеленый празопал, розовый, молочный, смолистый опал. Опалы, окрашенные слоями, называют опал-агатами или опал-ониксами, камни с моховидными включениями - моховыми опалами. В настоящее время во всем мире пользуется популярностью деревянистый опал, представляющий собой псевдоморфозы опала по дереву, часто сохраняющие рисунок структуры дерева.

Рис. 24. Кахолонг
Рис. 24. Кахолонг

Химическая формула опала SiO2·nH2O. Он является кремнеземом, содержащим переменное (6 - 10%) количество воды, которая со временем, особенно при нагревании, может теряться, что приводит к некоторому его помутнению и растрескиванию. Часто он содержит примеси Al2O3, Fe2O3, FeO, CaO, MgO, TiO2, MnO, Cr2O3 и других веществ, которые могут оказывать влияние на окраску и некоторые другие свойства.

Большинство благородных опалов, согласно классификации Дж. Джонса и Е. Сегнита, представлены разупорядоченным аморфным опалом. Кахолонг, большинство деревянистых опалов, обыкновенные черные опалы состоят из разупорядоченного а-кристобалита и α-тридимита. Встречаются опалы, состоящие из упорядоченного α-кристобалита с незначительным количеством тридимита.

Электронно-микроскопическими исследованиями установлено, что благородные опалы состоят из однородных по размеру частиц кремнезема диаметром 150 - 450 нм, расположенных по принципу кубической, иногда гексагональной упаковки. Эти сферические частицы, в свою очередь, сложены беспорядочно расположенными мелкими глобулами диаметром 10 - 50 нм. Пустоты между сферами заполнены аморфным кремнеземом, воздухом, водяным паром, игольчатыми или неправильной формы кристаллами тридимита и кристобалита. Сферы действуют как трехмерная дифракционная решетка, разлагая свет и вызывая опалесценцию. Наиболее яркая цветовая игра возникает при значительной разнице в оптических свойствах сфер и цемента, заполняющего пустоты между ними. Это имеет место в черных опалах, обладающих опалесценцией неповторимой красоты. Опал оптически изотропен, иногда с аномальным двупреломлением. Показатель преломления - 1,435 - 1,470, у мексиканских опалов - 1,37. Блеск стеклянный. Плотность 1,9 - 2,3 г/см3. Твердость 5 - 6,5. Хрупкий. В ультрафиолетовых лучах у опалов может наблюдаться белое, голубоватое, зеленоватое свечение, а у огненных опалов - желтое, красное, коричневое свечение.

Возникновение благородных опалов связано с гидротермальными поствулканическими образованиями и древними корами выветривания. 95% мировой добычи опалов приходится на Австралию. Первые упоминания об открытии опалов в Австралии в шт. Квинсленд относятся к 1872 г., в 1877 г. были найдены опалы в шт. Новый Южный Уэльс. В 1979 - 1980 гг. в Австралии было добыто опалов на сумму 64 млн. дол., причем 80% на месторождениях Андамука, Кубер Педи и Минтаби на севере Южной Австралии. Лучшие черные опалы поставляются из Лайтнинг-Ридж, расположенного в центре северной части Нового Южного Уэльса. Месторождения опала известны также в ЧССР (Либанка, Симонка), Мексике (Керетаро и др.), Гондурасе, США (штаты Войоминг, Невада, Аризона, Орегон и др.), СССР (Карпаты, Казахстан, Кавказ и др.).

В последние годы спрос на опалы, особенно черные, значительно вырос, в связи с чем наблюдалось и повышение цен на них. Так в 1974 г. усредненная цена черных опалов (камни в 3 кар) 300 дол./кар, а в 1979 г.- 500 дол./кар. Цена белого опала (камней в 5 кар) в 1974 г. - 60 дол./кар, в 1979 г. - 75 дол./кар. Опалы обрабатывают в форме кабошонов. Лучшая коллекция опалов находится в Вене. В ней хранятся два замечательных опала: один массой 7 тыс. кар, другой размером с куриное яйцо. В Австралии на месторождении Лайтнинг-Ридж был найден великолепный черный опал "Девоншир" массой 100 кар, в горах Андамука - массой 203 кар.

предыдущая главасодержаниеследующая глава












Rambler s Top100 Рейтинг@Mail.ru
© Карнаух Лидия Александровна, подборка материалов, оцифровка; Злыгостева Надежда Анатольевна, дизайн;
Злыгостев Алексей Сергеевич, разработка ПО 2008-2019
При копировании материалов проекта обязательно ставить ссылку на страницу источник: 'IzNedr.ru: Из недр Земли'