предыдущая главасодержаниеследующая глава

История алмаза

По-видимому, на Востоке и особенно в Индии алмаз был известен с самой глубокой древности. Действительно, согласно преданию, знаменитый "Коинур", или "гора света", отнятый у короля Лахора английскими войсками во время завоевания Пенджаба, принадлежал королю Карна уже за 3 тыс. лет до н. э.

Однако нет надобности обращаться к этой легенде, хотя, возможно, и очень правдивой, чтобы доказать, что уже в отдаленные эпохи индусы, религиозная литература которых полна цитат и поэтических сравнений, связанных с этим драгоценным камнем, знали и ценили все его качества.

В ведах говорится, о чудесном месте, освещенном алмазами и рубинами, излучающими свет столь яркий, как свет планет; в двух больших эпических поэмах "Рамаяна" и "Махабхарата" часто упоминаются алмазы. Излишне говорить, что нельзя там искать точных научных данных; зато мистический ум и пылкое воображение этих народов помогли им находить в необычайных свойствах алмаза символ самого совершенного из того, что может быть произведено природой. Пораженные его чудесной долговечностью, очарованные блеском его искрящихся огней, они посвящали алмаз своим самым высоким божествам или приписывали ему величайшие достоинства и ставили во главе драгоценных камней, из которых самыми ценными после него были рубин, кошачий глаз, жемчуг, циркон, коралл, изумруд, топаз и сапфир. В праздничные дни алмаз являлся главным украшением тех чудесных нарядов и роскошных одежд, блеск которых мы едва можем представить по рассказам современников и пышность которых далеко превосходит все то, что возможно увидеть в наши дни.

У индусов имелись также определенные верования относительно состава алмаза: по их мнению, этот драгоценный камень был образован в различной пропорции из следующих пяти изначальных элементов: земли, воды, неба, воздуха и энергии. Они думали, что алмазы, основой которых является земля, - плотны; те же, главным составным элементом которых является вода, - тяжелы, гладки, холодны и прозрачны; состоящие преимущественно из небесного вещества - исключительно блестящи, чисты и с острыми краями; образованные воздухом - легки и остроконечны; наконец, алмазы, в которых преобладает энергия, - почти всегда кроваво-красны. Разумеется, каждому сорту приписывались специальные свойства: землистые алмазы способствовали завоеванию всемирного владычества; водянистые алмазы давали удовлетворение, богатство и славу; воздушные алмазы давали сердце и грацию; небесные алмазы - здоровье; наконец, те, в которых преобладает энергия, - могущество, храбрость и надежду.

Коллекция естественных алмазов различной окраски и формы
Коллекция естественных алмазов различной окраски и формы

Индусы признавали за алмазами пять главных достоинств и недостатков. Достоинствами считались наличие шести углов и восьми одинаковых сторон, легкость, чистота и острые края; пятью недостатками были нечистота, пятна, полосы, перья и "гусиные лапки"; естественно, что алмазы с этими недостатками представляли опасность или неудобство для тех, кто их носил. Нечистые алмазы давали проказу, плеврит, желтуху и хромоту; но имелись обряды для их очищения. Зато хорошие алмазы обладали замечательными свойствами: отгоняли неприятелей, предотвращали опасность от молнии или яда и доставляли всевозможные блага.

На Западе, наоборот, понятие об алмазе, быть может, вначале ненамного более точное и, несомненно, гораздо менее поэтическое, появилось лишь довольно поздно.

Еще Теофраст, друг, ученик и последователь Аристотеля (371-264 гг. до н. э.), оставивший "Трактат о драгоценных камнях", не включает "адамас" в список драгоценностей и упоминает о нем лишь случайно, как о несгораемом веществе, вероятно камне. Если бы алмаз был известен его современникам, он бы его не пропустил.

Отсюда следует, что алмаз, каким мы его знаем в наши дни, еще не появился на Западе во время Теофраста, т. е. в III в. до н. э., и что все появляющееся под этим названием до Теофраста следует рассматривать либо как твердый камень, корунд или другой, либо даже как естественное или искусственное вещество, замечательное своей исключительной твердостью. Так, это слово применялось для обозначения непреодолимого металла, употребляемого в некоторых случаях богами, например для изготовления шлема Геркулеса (Гесиод) и цепей Прометея (Эсхил). По-видимому, лишь между Теофрастом и Плинием, т. е. в III в. до н. э. алмаз появился впервые по крайней мере бесспорным образом в Европе, и надо думать, что это произошло в результате походов Александра Македонского и Селевка, приведших к частому общению между портами Красного моря и портами побережья Малабар в Индии. Это общение не прервалось и тогда, когда македонское владычество сменилось владычеством римским, так как имеется сообщение, что два короля Индии прислали депутации к императору Августу и что Клавдий принял немного позднее посольство от раджи Цейлона. К несчастью, до нас дошли лишь имена минералогов этой эпохи. Если бы сохранились их труды, они, вероятно, бросили бы некоторый свет на эпоху появления алмаза на Западе, но все они совершенно исчезли.

Замечательные бриллианты мира: 1 - 'Великий Могол', 279 каратов; 2 - 'Коинур' новой огранки, 106 каратов; 3 - 'Орлов' - около 190 каратов; 4 - 'Флорентийский', 133 карата; 5 - 'Санси', 53 карата; 6 - 'Регент' или 'Питт', 137 каратов; 7 - 'Коинур', старой огранки, 186 каратов; 8 - 'Звезда Юга', 125 каратов; 9, 10 и 11 - 'Медичи' с резными изображениями
Замечательные бриллианты мира: 1 - 'Великий Могол', 279 каратов; 2 - 'Коинур' новой огранки, 106 каратов; 3 - 'Орлов' - около 190 каратов; 4 - 'Флорентийский', 133 карата; 5 - 'Санси', 53 карата; 6 - 'Регент' или 'Питт', 137 каратов; 7 - 'Коинур', старой огранки, 186 каратов; 8 - 'Звезда Юга', 125 каратов; 9, 10 и 11 - 'Медичи' с резными изображениями

Второй страной, где были обнаружены алмазы, является остров Борнео*. Предание приписывает открытие алмазов в юго-западной части острова эмигрантам из Индии, проникшим сюда в VI-X вв. н. э. Еще недавно на острове Борнео действовал закон, по которому все добываемые алмазы весом более пяти каратов подлежали сдаче раджам тех княжеств, на территории которых расположены алмазоносные россыпи. Вследствие этого точного учета добываемых алмазов не существовало.

* (Новое, современное название острова - Калимантан.)

Индия и Борнео до начала 30-х годов XVIII в. были монополистами по поставке этого драгоценного камня на мировой рынок. За это время они дали много прекрасных камней: "Коинур" весом 186 каратов, о котором существует предание, что он принадлежал Карна, "сыну солнца", правителю Анги, жившему за 3 тыс. лет до н. э.; "Раджа Матанский" - камень весом в 367 каратов*, найденный на острове Борнео; "Орлов" весом около 190 каратов и ряд других.

* (Позднее пришли к выводу, что это, по всей вероятности, топаз.)

В Бразилии алмазы были обнаружены впервые в 1695 г. при разработке золотоносных россыпей в современной Диамантине. Долгое время найденные камни употреблялись в качестве марок при игре, и никто не подозревал в них алмазов.

В 1851 г. алмазы были найдены в Австралии, в Новом Южном Уэльсе, при разработке золотых и оловянных россыпей. Несколько позднее алмазы были обнаружены в других местах Австралии, но промышленными оказались лишь россыпи в Новом Южном Уэльсе.

Крупнейший в мире алмаз 'Куллинан' (3106 каратов) и часть бриллиантов, которые были сделаны из него
Крупнейший в мире алмаз 'Куллинан' (3106 каратов) и часть бриллиантов, которые были сделаны из него

В Южной Африке первые алмазы были найдены в отложениях реки Оранжевой в 1867 г. Интересно, однако, что на французской карте 1750 г., составленной миссионерами, было указано: "На этом месте встречаются алмазы". В песках этой реки встречалось много галек красного граната, розового сердолика, халцедона, агата и горного хрусталя, которые собирали для своих игр дети жителей окрестных селений. Так, в 1867 г. бурский мальчик вместе с другими камешками принес домой алмаз весом в 21 карат... После ряда перипетий этот камень попал в руки главного геолога Капской колонии Аттерстона, который точно определил его природу.

С тех пор началась длинная история алмазов Южной Африки, началась одна из замечательных страниц в истории драгоценных камней всего мира - началась борьба за алмаз, создавший богатства и роскошь для одних и горе и нищету для других.

предыдущая главасодержаниеследующая глава






Лабораторные бриллианты занимают всё большую долю рынка

Советы ювелирного стилиста: выбор актуальных моделей женских колец

В 1905 году на руднике «Премьер» в Южной Африке добыт самый крупный в мире алмаз - «Куллинан»

Лабораторные бриллианты становятся популярнее

В Калининграде нашли янтарь весом более 3 кг

Муассанит: ярче бриллианта и крепче сапфира

На кувейтском острове нашли 3,6-тысячелетнюю ювелирную мастерскую

Сияющий опал: 10 удивительных фактов о самом красивом драгоценном минерале

Модный тренд 1950-х: ювелирные украшения, которые приклеивали к телу

Ювелирный этикет ношения колец: правила, которые необходимо соблюдать

Странные гигантские алмазы приоткрывают тайну состава Земли

Что хранится в королевской шкатулке?

Работу хабаровского ювелира приняли в постоянную экспозицию Эрмитажа

В Болгарии найден древний амулет из Китая



Rambler s Top100 Рейтинг@Mail.ru
© Карнаух Лидия Александровна, подборка материалов, оцифровка; Злыгостева Надежда Анатольевна, дизайн;
Злыгостев Алексей Сергеевич, разработка ПО 2008-2017
При копировании материалов проекта обязательно ставить ссылку на страницу источник: 'IzNedr.ru: Из недр Земли'