предыдущая главасодержаниеследующая глава

Кое-что о предыстории, подделках и запретах

Заканчивая рассказ о применении платиновых металлов, напомним и о том, что имеет к этой теме лишь косвенное отношение.

Розыскания специалистов показывают, что использование платины началось значительно раньше, чем еще недавно предполагалось. Доказательством служат некоторые золотые изделия эпохи XII династии Древнего Египта, в них имеются не только включения "сырой платины", но и обработанные пластинки из сплава, в котором главный компонент - платина.

В более поздних изделиях, например в статуэтке фараона Аменардаса (XXV династия, около 700 лет до н. э.), тоже обнаружены включения платины с признаками обработки.

Удалось выяснить, что в Древний Египет золото поступало из россыпей Эфиопии, где платина местами образует значительную примесь. Принимали ли египтяне ее за серебро или считали особым металлом, неизвестно.

Знали о платине и в Древнем Риме, там ее с серебром не путали и называли белым свинцом - Plumbum candidum. Сведения об этом металле, который "в брусках имеет вес золота", содержатся в пятой книге "Естественной истории" Плиния Старшего (23-79 гг.). Под его руководством производилась разработка золотых россыпей в Испании и Португалии. Плиний отметил, что "белый свинец" содержится в долинах рек Силь, Тахо, Гуадиро (Гуадьяро) и др.

Плиний был одним из образованнейших людей своего времени и, конечно, понимал необычность этого металла. К сожалению, его запись чересчур лаконична. Из нее мало что можно узнать. Сколько было добыто белого свинца, как удалось изготовить из него бруски, как они были использованы - все это остается неизвестным. А подтверждением тому, что речь у Плиния идет о платине, явилось обнаружение ее в остатках россыпей, уцелевших у реки Силь.

На противоположной стороне земного шара, в Эквадоре, у побережья Эсмеральдас обнаружены не только изделия инков - кольца, браслеты, небольшие сосуды из платины, но и остатки мастерской, в которой их изготовляли. Это позволило восстановить технологию. Пылевидные зерна платины, перемешанные с золотом, маленькими порциями нагревали на древесном угле, и золото при этом обволакивало платину, прочно с ней слипалось. Этот сплав подвергали ковке, нагреву, снова ковке - многократно, пока он не становился однородным. Внешне такой металл почти не отличался от "европейского" - плавленого.

Изделия инков и следы разработок в долинах рек показали, что добыча золота и платины осуществлялась на территории их государства веками.

И в Колумбии удалось установить, что платину там добывали задолго до испанцев. Индейцы называли ее "чумпи". Крупным самородкам они поклонялись, а мелкие использовали в качестве гирь (совмещая таким образом святость с коммерцией). О "чумпи" сообщил один из пионеров освоения края Скалигер еще в 1582 году. Более подробное описание колумбийской платины сделал в 1640 году испанский ученый Альваро Барба.

Из всего этого следовало, что Антонио Уллоа вовсе не первооткрыватель, а лишь удачник, поймавший славу. В Англии такой вывод был встречен с одобрением, там считали, что славу следует разделить между доктором Вудом, первым доставившим в Лондон колумбийскую руду, и доктором Уотсоном, который опубликовал ее описание в трудах Королевского общества чуть раньше, чем вышла книга Уллоа. Сторонников этой схемы неожиданно подвело признание самого Уотсона, обнаруженное в его статье, опубликованной в 1751 году. Он сообщил там, что еще до него изучением металла, более тяжелого, чем золото, занимался физик Гравезанд, получивший его не из Колумбии, а из Восточной Индии.

Это окончательно завело в тупик спор о приоритете, и подводить итог, по-видимому, еще рано.

Зеркала с секретом. Платина обладает меньшей отражательной способностью, чем серебро или родий, и тем не менее имеются зеркала, из нее изготовленные.

Они не предназначены для технических целей и нужны только тем, кто склонен поглядеть в замочные скважины. Платина в тонком слое обладает замечательной прозрачностью. С теневой стороны сквозь нее все видно, а со стороны источника света она все отражает, как положено обычному зеркалу. Есть сведения, что такими зеркалами маскировали свои наблюдательные пункты не только "надзирающие и пресекающие", но и просто любители пикантных зрелищ.

Сохранились ли такие зеркала, изготовляют ли их теперь - автору неизвестно.

Драгоценные подделки. Существуют французские двадцатифранковики, на которых обозначен 1858 год, и английские фунты стерлингов 1872 года, которых когда-то остерегались как злостной подделки, а теперь о них мечтают все коллекционеры.

Эти монеты были кем-то отчеканены из платины и одеты в золотую рубашку.

Элементы, которые нельзя метать. Все шире становится область применения платиноидов, но неожиданно возникла и запретная для них зона - в спорте.

Еще в средние века метание молота было излюбленным профессиональным соревнованием кузнецов. Постепенно оно переросло цеховые рамки, и спортивный молот стал все меньше походить на орудие труда.

К началу нашего века он принял современный облик - металлическое ядро на гибкой проволоке - тяге, унаследовав от своего предка лишь название. Масса снаряда была строго ограничена правилами - 16 английских фунтов (7257 граммов).

Задача спортсмена - сильно раскрутить молот: чем больше будет центробежная сила, тем дальше он улетит. Величина центробежной силы, кроме мастерства спортсмена, зависит еще и от радиуса вращения - расстояния между рукояткой и центром тяжести молота.

Общая длина снаряда (ядро плюс тяга) установлена правилами, но в них осталась лазейка: не меняя общей длины снаряда, можно сместить центр тяжести! Для этого следует изготовить ядро из более тяжелого материала, уменьшив его размер и удлинив соответственно тягу.

Такая возможность была использована в начале 20-х годов нынешнего столетия, когда появились спортивные молоты с ядром из бронзы (взамен чугуна), что позволило уменьшить диаметр на несколько миллиметров.

Дальше - больше! В 1947 году рекорд был увеличен сразу на 1,5 метра. Спортсмен бросал молот, который по весу точно соответствовал правилам, но имел диаметр 105 миллиметров - на 15 миллиметров меньше обычного. Аэродинамический расчет показал, что в данном случае рекорд - заслуга не спортсмена, а ядра. Секрет ядра удалось раскрыть, оказалось, что в стальную оболочку была залита ртуть (ее удельный вес в полтора раза выше, чем у латуни).

"Ртутный" молот немедленно был запрещен прежде всего из-за опасности отравления, поскольку благодаря высокому поверхностному натяжению ртуть способна проникать сквозь мельчайшие трещины. Запретили заполнять ядро и любой другой жидкостью исходя из того, что она не может заполнить все пространство; при броске центр тяжести будет перемещаться, и случайно кто-либо из спортсменов окажется в лучших условиях.

Соревнование - уже не спортсменов, а технологов и "толстосумов" - продолжалось: начали создавать сверхтяжелые молоты из вольфрама, платины, осмия, иридия. Конец этому положила Международная легкоатлетическая федерация - минимальный диаметр ядра был установлен в 100 миллиметров. Стандартным стало ядро из стальной оболочки, заполненной свинцом. Вскоре обнаружилась еще одна лазейка. Оказалось, что можно увеличить радиус вращения молота за счет растяжения стальной тяги. Американский метатель Г. Конноли стал рекордсменом, использовав "тягучую" стальную проволоку и делая не три, как все спортсмены, а четыре оборота. В связи с этим пришлось регламентировать и допустимое растяжение тяги. Теперь победа метателей не зависит от привходящих обстоятельств.

Иридий и гибель динозавров. Эти пресмыкающиеся жили на протяжении всей мезозойской эры. Были среди них гиганты - длина 30 метров, вес 80 тонн!

Скелеты брахио-, бронто-, цетно-, ульта- и многих иных "завров" реконструированы, украшают музеи, но как были устроены внутренние органы и мышцы, как обеспечивалось кровоснабжение - все это остается неясным. А самой большой загадкой является мгновенное, по геологическим масштабам времени, вымирание динозавров в конце мелового периода.

Объяснений предложено много: глобальное изменение климата, "мировая война" между динозаврами и вышедшими тогда на арену истории млекопитающими...

Ни одна из гипотез не получила общего признания, и теперь выдвинута еще одна: причина гибели динозавров - иридий! Сотрудники Калифорнийского университета, профессор Альварес и другие, как сообщил "New scientist" (№ 158, 1979), установили, что в костях динозавров и в слоях, вмещающих их "кладбище", содержание иридия (по сравнению с его кларком) резко - в тридцать раз - повышено. Это установлено в Италии, Новой Зеландии, Испании, Дании в пласте глин, разделяющем отложения мелового и третичного периодов. Объяснение еще не дано, исследования продолжаются и, как отметил их руководитель, "наводят на размышления", возникают аналогии с радиогенным рутением, угрожающим бедами в наши дни. Наиболее вероятно накопление иридиевой пыли в связи с космической катастрофой - падением, например, метеорита, богатого таким металлом.

В связи со всем этим надо отметить, что замечательные свойства платиновых металлов, обусловившие их широкое и разнообразное применение в технике, в то же время явились преградой для их участия в природных биологических процессах. Только осмий и рутений обнаружены в живых существах, но содержание их ничтожно, и биологическая роль пока выяснена не более, чем причастность иридия к гибели динозавров.

О драконах и платине - с улыбкой. По новейшим данным в гибели динозавров повинны драконы, а в гибели драконов - платина (точнее, ее отсутствие). К таким выводам приводит новая отрасль познания - драконо-ведение, объединившая реалистов и фантастов. Обстоятельный обзор ее достижений дал доктор А. Кон ("Химия и жизнь", № 4, 1977). Адресуя к нему желающих глубоко изучить проблему, остановимся лишь на самом необходимом.

О том, что драконы при движении выбрасывают желтое пламя, черный дым и серый смрад, свидетельствуют не только древние документы, но и наши современники, такие авторитеты, как Е. Шварц (в пьесе "Дракон"), братья Стругацкие ("Понедельник начинается в субботу") и многие другие.

Это отличие драконов от всех других позвоночных доказывает, что их биологическое формирование происходило в иных условиях и они, бесспорно, пришельцы из космоса.

Методами моделирования с использованием ЭВМ шестого поколения установлено, что драконы все съедаемое перерабатывают в сероводород, а его возгорание при выдохе происходит при каталитическом воздействии платины. Ее драконы накапливали, поглощая наносы в речных долинах (следы, указывающие на это, обнаружены во многих районах).

В свете этих данных весьма обоснованным выглядит предположение, что драконы в борьбе за место под солнцем в короткий срок уничтожили огненным своим дыханием динозавров. Сами же они вымирали в основном из-за платинового голода, исчерпав доступные для разработки россыпи. (Этим, по-видимому, и объясняется, что платиновых россыпей досталось человечеству так мало, в сотни раз меньше, чем золотых).

Информация обо всем этом представляется необходимой: она показывает, что платина заняла приличествующее ей место не только в науке и технике, но и в фантастике.

предыдущая главасодержаниеследующая глава






Лабораторные бриллианты занимают всё большую долю рынка

Советы ювелирного стилиста: выбор актуальных моделей женских колец

В 1905 году на руднике «Премьер» в Южной Африке добыт самый крупный в мире алмаз - «Куллинан»

Лабораторные бриллианты становятся популярнее

В Калининграде нашли янтарь весом более 3 кг

Муассанит: ярче бриллианта и крепче сапфира

На кувейтском острове нашли 3,6-тысячелетнюю ювелирную мастерскую

Сияющий опал: 10 удивительных фактов о самом красивом драгоценном минерале

Модный тренд 1950-х: ювелирные украшения, которые приклеивали к телу

Ювелирный этикет ношения колец: правила, которые необходимо соблюдать

Странные гигантские алмазы приоткрывают тайну состава Земли

Что хранится в королевской шкатулке?

Работу хабаровского ювелира приняли в постоянную экспозицию Эрмитажа

В Болгарии найден древний амулет из Китая



Rambler s Top100 Рейтинг@Mail.ru
© Карнаух Лидия Александровна, подборка материалов, оцифровка; Злыгостева Надежда Анатольевна, дизайн;
Злыгостев Алексей Сергеевич, разработка ПО 2008-2017
При копировании материалов проекта обязательно ставить ссылку на страницу источник: 'IzNedr.ru: Из недр Земли'